香材介绍

艾香知识:艾草是最早的香材之一,艾香健康养生,经济实惠

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艾香知识:艾草是最早的香材之一,艾香健康养生,经济实惠
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在中国的农村,至今仍然保留着用艾草熏赶蚊子的习俗,但是,艾草并不只是用来熏赶蚊子,艾草还有很高的健康养生和药用价值。

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上图:新鲜的艾草

一、艾草,最早的香材之一

中国的香文化历史悠久,源远流长。从上古时代开始,人们便通过燃烧香草来驱赶蚊虫,或者用香草来酿酒,甚至用燃烧香草所散发出来的香气来祭祀天地神明或祖先。同时,古代的人们还用香草煎汤沐浴、或者做成香囊随身佩带、或者熏灸香草,用来辟秽、驱虫、治病等等。在古代的中国,人们采用的主要是草本香材,包括香茅、艾草、佩兰、郁金、芸草等。

到了西汉张骞出使西域后,沉香、熏陆香(乳香)、檀香、青木香、丁香等香料才陆续传入中国。

所以说,艾草是中国古代最早使用的香材之一。

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上图:艾草线香

二、古人采艾是为了治疗疾病:

彼采葛兮,一日不见,如三月兮。彼采萧兮,一日不见,如三秋兮。彼采艾兮,一日不见,如三岁兮。——《诗经·王风·采葛》

以上诗句摘录自《诗经》第二十七篇《采葛》,诗中记载了三种古人常采集的植物,这三种植物分别是葛、萧、艾。葛是古人用来织衣的;萧是蒿的一种,古人是用来祭祀的;艾就是艾草,古人是用来治病的。

关于艾草的养生和治病方法花样很多,或艾灸,或填香囊,或煎汤饮用,或煎汤沐浴,或煎汤泡脚等等,这些方法仍然沿用至今。根据古医书典籍记载,艾草具有纯阳之性,所以才能够逐寒祛湿。

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上图:艾灸

三、艾草的特性最适合做艾灸:

凡灸用松木火则难愈;柏木火则疮多汁;橘木火则伤皮;桑木火则肉枯;枣木火则体消;竹木火则伤筋,多壮则筋纵;枳木火则陷脉溃;榆木火则伤骨,多壮则骨枯。凡八木之火,皆不可用也。——《外台秘要》

上文摘录自唐代王焘所著的中医典籍《外台秘要》,详细记录了八种草木燃烧后的火对人体产生的不同效果。在中医看来,火与火是不同的。

古人通过实践认识到,很多草木燃烧所产生的火热不是干燥刚劲,就是涩滞无力,唯有艾草燃烧产生的火热,尤其是熟艾燃烧产生的火热,具有很强的穿透力,既让人感觉到温和舒适,又刚柔相济,所以,艾草最适合做灸材。

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上图:生艾

四、采艾的最佳时间

三月三日,五月五日,采叶曝干。陈久方可用。——《本草纲目》

采药是讲究天时的,采艾也一样。古人一般在三月三、五月五采艾草。三月三,天地之气最是清明,而五月五是天地阳气极盛的日子,选择这两个时间点去采具有纯阳之性的艾草,会使艾草的阳气最足,药效最好。

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上图:陈艾

五、生艾与熟艾

艾叶生则微苦大辛,熟则微辛大苦,生温熟热,纯阳也。——《本草纲目》

《本草纲目》中所说的生艾和熟艾分别是指,鲜艾叶经过反复的日晒后的干品即为生艾,也可以说生艾就是自然阴干的艾叶,然后再将生艾避光储存一年左右,使生艾的叶子慢慢老化,散去艾叶中过多的挥发油,达到煅去燥气之功,这样便使生艾成为陈艾,而熟艾就是由陈艾制作而成的艾绒。

根据《本草纲目》记载,生艾味辛为主,发散力大,煎汤洗浴或洗足多用生艾,散湿散寒。

熟艾则以味苦为主,发散力不如生艾大,但性更热,所以用之艾灸在散寒湿之余,能通过补阳气以通经络,行气血。好的熟艾甚至能透入筋骨,将这些藏得很深的寒湿之邪透出。

那么,什么是好的艾呢?

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上图:艾绒即熟艾

六、蕲艾,最地道的艾草药材

就艾草的产区而言,以湖北蕲春的艾草最佳。李时珍就是蕲春人,他介绍蕲艾说——

自成化以来,则以蕲州者为胜,用充方物,天下重之,谓之蕲艾。相传他处艾灸酒坛不能透,蕲艾一灸则直透彻,为异也。

蕲艾比别的艾好在它的穿透力强。蕲艾灸酒坛表面,而坛中之酒有艾香味。用其他的艾来灸,则酒无艾味。

另外,药用的蕲艾必须存放一年以上。因为熟艾是热性的,新制的艾绒火性较大,所谓“壮火食气”,用之可能损伤正气。陈放之后,就会温和很多,所谓“少火生气”,用之则补阳气。

“七年之病,求三年之艾”。孟子的这句话经常被艾条的广告引用。这句话原本是孟子的比喻:“一个人得了七年的久病,必须要用三年的陈艾灸治一样,如果三年前不蓄艾,那现在必然没有能治病的陈艾。一位君主想统一天下,必须自己先要行仁政,到时候才能天下归心。”完整版如下——

今之欲王者,犹七年之病,求三年之艾也。苟为不畜,终身不得。

可见,沉疴痼疾要用三年或以上的熟艾来灸治,在当时是一个医学常识。

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上图:艾草盘香

在中国传统香文化中,离不开艾草香,艾草不仅芳香,而且能够辟秽、驱虫、治病,健康养生不可或缺。


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